Virus Corona Mengungkapkan, Memperburuk Ketimpangan AS

Virus Corona Mengungkapkan, Memperburuk Ketimpangan AS – Hanya tiga minggu yang lalu, Miguel Rodriguez menikmati kehidupan yang menyenangkan, bekerja sebagai pelayan di restoran Maryland dalam pekerjaan yang ia pegang selama 20 tahun.

Ekonomi Amerika semakin kuat dan dia memiliki situasi hidup yang nyaman.

Semuanya berubah dalam semalam ketika La Ferme, sebuah restoran Prancis di pinggiran kota Chevy Chase, Washington, terpaksa tutup di tengah-tengah penutupan di seluruh negara bagian untuk mencoba menahan wabah coronavirus.

Istrinya, seorang pramusaji di restoran lain, juga kehilangan pekerjaannya.

Pandemik itu langsung membuat jutaan pekerja AS keluar dari gaji dan masuk ke dalam kemiskinan, dalam krisis yang mengungkap dan semakin memperburuk ketidaksetaraan dalam ekonomi terbesar di dunia itu.

Rumah tangga berpenghasilan rendah dan kelas menengah akan menjadi yang pertama dan paling terpukul, dan mereka memiliki sedikit cara menabung.

“Ini adalah pukulan luar biasa bagi jutaan orang Amerika yang baru saja pulih dari krisis keuangan 2008,” kata Edward Alden, seorang ahli di Dewan Hubungan Luar Negeri.

Upah riil membutuhkan delapan tahun untuk pulih setelah krisis, dan hanya dipercepat bagi pekerja bergaji rendah dalam dua tahun terakhir, katanya. Cara Bermain Poker

Upah pada tahun 2019 naik pada tingkat tercepat dalam 20 tahun sebagian karena beberapa negara meningkatkan upah minimum.

“Krisis ini, dengan peningkatan besar yang menyebabkan pengangguran, akan menghapus kenaikan itu,” kata Alden.

Satu dekade kenaikan lapangan kerja terhenti secara tiba-tiba di bulan Maret, karena ekonomi membuang 701.000 pekerjaan dan tingkat pengangguran mencatat kenaikan terbesar dalam 45 tahun, naik menjadi 4,4 persen.

Presiden Donald Trump, yang mencalonkan diri untuk pemilihan kembali pada bulan November, secara teratur memuji rekor pengangguran yang rendah di antara kaum Hispanik dan kulit hitam.

Tetapi tingkat pengangguran untuk kedua kelompok melonjak bulan lalu.

Bahkan selama bertahun-tahun pertumbuhan ekonomi, ketidaksetaraan terus melebar antara orang-orang Amerika terkaya – yang mengumpulkan keuntungan besar di Wall Street – dan 90 persen terbawah.

Pandemi COVID-19 telah mendorong ekonomi global ke dalam resesi dan penurunan “akan memperburuk ketidaksetaraan,” kata Gregory Daco, kepala ekonom di Oxford Economics.

Hampir 10 juta pekerja mengajukan asuransi pengangguran dalam dua minggu terakhir bulan Maret, dan “kehilangan pekerjaan yang tiba-tiba terkonsentrasi di sektor layanan berpenghasilan rendah” di negara dengan sedikit jaring pengaman sosial dan tingkat tabungan yang sangat rendah sekitar delapan persen. .

Rodriguez, 55, sedih harus mengandalkan tunjangan pengangguran untuk pertama kalinya sejak tiba di Amerika Serikat pada tahun 1983 dari El Salvador.

Dan dia khawatir pembayaran, yang tidak memperhitungkan tip akun, yang merupakan mayoritas penghasilannya, tidak akan cukup untuk memenuhi kebutuhan ketiga anaknya.

“Saya punya tabungan sekarang, tetapi saya bisa bertahan selama beberapa bulan,” kata Rodriguez kepada AFP.

Dia tidak sendirian: setengah dari semua orang Amerika tidak memiliki tabungan darurat untuk menghadapi kesulitan keuangan yang tidak terduga, menurut sebuah survei oleh Oxford Economics.

Dalam rumah tangga berpenghasilan terendah situasinya lebih mengerikan, karena tiga perempat tidak memiliki bantalan keuangan.

“Jadi, orang-orang yang paling membutuhkannya adalah yang memiliki paling sedikit,” kata Daco.

Dan ketika coronavirus terus menyebar, masih belum jelas berapa lama shutdown ekonomi akan berlangsung.

Bradley Hardy, profesor di American University, memperingatkan bahwa “kita harus bersiap untuk dampak pada pekerjaan dan upah yang akan berlangsung setidaknya awal 2021.”

Mengingat tingkat tabungan yang rendah dan tingkat cicilan utang yang tinggi, banyak rumah tangga AS tidak memiliki bantal yang diperlukan untuk mendorong melalui hambatan ekonomi yang telah tiba, katanya.

Sama seperti krisis keuangan global 2008, Alden berkata, “yang satu ini telah menyoroti kerentanan luar biasa banyak orang Amerika.”

Orang-orang berpenghasilan rendah sangat tidak siap untuk pensiun, dan banyak orang Amerika yang berusia 70-an dan 80-an kemungkinan harus terus bekerja.

Cabang Federal Reserve Saint Louis menemukan bahwa di antara mereka yang tidak memiliki ijazah sekolah menengah, hanya 22 persen yang memiliki rencana tabungan pensiun. Dan bahkan ketika mereka melakukannya, saldo rata-rata hanya $ 35.000.

Tetapi Hardy mengatakan “resesi ini akan memiliki dampak negatif di seluruh distribusi pendapatan, termasuk untuk beberapa rumah tangga yang tampaknya kaya.”

Ancaman terhadap aliran pendapatan mereka karenanya akan sangat berbahaya bagi keluarga-keluarga ini,” katanya, dan “ini benar secara tidak proporsional untuk rumah tangga kelas menengah kulit hitam.

Rodriguez berusaha untuk tetap berharap meskipun ia memiliki hipotek dan pinjaman mobil untuk membayar.

Saya pikir begitu kita menyelesaikannya, ekonomi akan kembali lebih kuat.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *